L`étape qui suit le divorce est celle de l`exploration, de la redirection et de la rééquilibration. Il est temps de faire des choix indépendants, basés sur une vie unique. Si le divorce a été réglé avec succès, les sentiments d`optimisme, de confiance en soi, d`indépendance et d`acceptation peuvent abonder. Un conjoint peut réintégrer le monde du travail ou peut-être prendre un nouvel emploi et peut commencer à tendre la touche à de nouveaux amis, s`engager dans de nouvelles activités et des intérêts, et commencer à chercher une nouvelle relation amoureuse. Aider les enfants à accepter le divorce et à stabiliser leur relation avec les deux parents est une tâche importante de cette période. Le conjoint commence à maîtriser les tâches qui ont historiquement été laissées au compagnon de faire, ce qui peut inclure l`équilibrage du chéquier, changer les ampoules, le lavage de la vaisselle, et l`aspiration des tapis. Il ou elle commence à se sentir plus financièrement en sécurité et commence à réorganiser les priorités pour s`intégrer dans les réalités des limitations financières post-divorce. Le comportement sexuel devient normalisé, et la personne n`éprouve plus l`hypersexualité ou l`hyposexualité qui est caractéristique de la phase de transition. En outre, les fantasmes sur le sexe avec l`ex-partenaire ne sont plus expérimentés sur une base régulière. Il n`y a plus de réactions excessives à des éléments «déclencheurs» (c.-à-d. des Articles de mobilier, des photographies, des expressions verbales, des lieux mémorables) qui rappellent le mariage. Un nouvel ensemble d`expériences de vie commence à s`accumuler qui est sans rapport avec l`ex-conjoint et qui fournit le plaisir indépendant et le sens. Les conjoints n`ont pas à être légalement séparés avant de déposer pour le divorce.

Alors qu`un divorce légal est un événement, survenant lorsqu`un juge signe un décret de dissolution conjugale, un divorce émotionnel est mieux perçu comme un processus qui se produit au minimum sur plusieurs années et au maximum au cours d`une vie. Typiquement, le processus de divorce commence plusieurs années avant la date réelle de la séparation, quand l`un des conjoints commence à éprouver un ensemble prévisible de sentiments, qui peuvent inclure la désillusion, l`insatisfaction, l`anxiété, et l`aliénation. La littérature de divorce suggère généralement que dans 75 à 90 pour cent de tous les divorces contemporains, un conjoint veut sortir du mariage tandis que l`autre n`a pas (Ahrons, 1981; Kaslow & Schwartz, 1987; Kelly, 1982; Kressel, 1985; Wallerstein & Kelly, 1980), avec des femmes qui initiaient plus souvent le divorce (Kelly, 1982). Cette non-mutualité de la décision de divorce a des implications majeures pour le processus de divorce. Puisque le conjoint sortant commence le processus émotionnel plusieurs années avant le conjoint gauche, au moment où il y a un dépôt légal pour le divorce, un conjoint est prêt à procéder à un moment où l`autre peut avoir juste découvert qu`il va y avoir une séparation physique. Ainsi, le conjoint de gauche ne peut commencer le processus émotionnel de divorce ce jour-là, ce qui crée un écart significatif dans leurs stades respectifs du divorce émotionnel au moment où ils atteignent le Bureau d`un avocat.